电脑科技开启你的无限可能

就在几年之前,人们还认为电脑是昂贵又奇特的机器,大体上知道电脑有商业与工业用途,但是没多少人预测到电脑会成为日常生活的一部分。随着便宜个人电脑的普及,大众开始意识到电脑终有一天会出现在每个人的起居室甚至口袋之中。当第一批原始的个人电脑出现时,富有想像力的记者们,已经开始撰写一篇又一篇电脑与日常生活相结合的文章。大部分的记者强调拿电脑来游戏、娱乐、处理税务、发电子邮件、购物、理财,一小部分的人提到电脑作为教育机器的可能性。这本书的主题同样是探讨个人电脑未来的发展,但是我考虑的事情与前述差异甚大,我关注的是电脑如何改变了人类思考与学习的方式。我藉由提出下面两种以电脑「辅助思考以及获取知识」方式的不同,来阐述我的看法:在科幻小说中有非常多场景,将电脑视作辅助人类思考的工具。

比方说《星际争霸战》(Star Trek)的粉丝一定知道,「企业号」里面有一个电脑能对任何复杂问题快速给出精准的答案,然而在《星际争霸战》中的角色,思考方式跟二十世纪现代人并无二致,在剧集之中,与电脑的接触,并没有改变人对自己的认知,或是改变他们处理问题的方法。在此书之中,我将尝试解释电脑除了作为工具外,如何从源头改变人类思考的方式,而且离开电脑时这种思考方式依旧有效。(就如同玩齿轮的经验帮助我学习代数,然而我学习代数时身边并没有齿轮)我想这是一个时代的终结,一个大部分人与科学精神无关的时代终结,一个万众创新时代的来临。当下除了贫困因素导致的障碍,还有许多教育文化的障碍,阻止这些创新精神的培养,比方说有人觉得这些东西留给那些怪咖玩就好了,又比方说美国欧洲普遍存在的「数学恐惧症」,害怕小孩自己摸索,害怕无法将数学学好,一定要老师带,无形之中扼杀了小孩发明创造的能力。在我的愿景之中,当小小的个人电脑遍布世界的每个角落时,这些文化障碍将会被清除。相较于硬体,更加重要的是电脑带来的思想改变,打破现有社会科学、自然科学之间的分界,带来对这些学科自身的反思,打破现有既定谁在几岁学习什么的概念,打破发展心理学与性向测验的标准假设,电脑不再是专属于「电脑工程师」,每个「人文学家」都会用到以及创作程式设计思维。电脑能做什么与社会选择拿电脑做什么,是完全不同的两件事,现代社会对这根本性翻天覆地的改变充满抗拒,因此最终还是回到政治问题。我们也会环顾在新世界来临前,各种势力将会如何斗争下去。

这本书对电脑大部分的想像,都与当下相差甚远,我们必须相信电脑科技的应用仍在萌芽初期,未来的潜力超乎想像。在教育行业尤其如此,与现在学校教育科技相比,用几个数量级的提升都无法形容我对未来的想像,目前的教育科技在我看来,完全是走错方向了。现今的学校中,「电脑辅助教学」(computer-aided instruction)意味着电脑教导小孩,换句话说「教师用电脑对小孩进行程式设计」,在我的想像之中真正的重点在于「小孩对电脑进行程式设计」,在小孩进行程式设计的过程之中,小孩同时学习最强力的现代科技以及浸淫于来自科学、数学,这些知识体系范例(intellectual model structure)中最深刻的观念。我将会描述,我如何将几百个小孩培养成程式高手的过程。当我们用恰当的角度去理解程式设计,一切发生得都很自然,其实学习程式设计与学习语言并无差别,而小孩本来就是学习语言的高手。有人可能会提出质疑,虽然儿童可以自发地学习母语,但是学外语就不一样了,甚至学习母语的书面文字,也会遭遇不少困难。程式语言,可能更像是书面的外语,或者学习程式设计会遇到跟学习数学类似的阻碍。这些质疑,也是我这本书想回答的主题,首先,我们其实可以重新设计电脑,让儿童可以很容易的自发操作,这种环境就好像是在法国学法文,而不是在美国课堂上学法文。其次,我认为学习程式设计会改变其他学科的学习方式。当我们用程式设计的手段学习语文、以及数学,这种互动性会赋予语文以及数学全新的生命力,以至于儿童也能用自发操作的方式来学习这些东西。以数学为例,类似于法国,我们用程式设计建造了一个「数学国」,儿童在数学国里就可以自然的学习数学。

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