远距平台开放 视讯看诊来避疫

新冠肺炎(COVID-19)疫情尚未到达高峰,多州实施居家避疫,要求民众在家,川普总统更说,居家避疫将实施到4月30日。华人医师将此一情况称之为“软封城”,同时关闭诊所,改以微信远距医疗(Telemedicine)方式为病人看诊。有家庭医师已有病人是新冠肺炎患者,以远距方式看诊、追踪,一样可以达到亲自看诊的效果。纽约市健康局3月底通知全市医师诊所,不建议对非住院病人进行新冠病毒检测,也不鼓励民众去医院做测试。家庭医师说,原因有三:第一,测试不会改变目前临床治疗的结果;第二,病人跑来跑去,增加感染其他人的机会,医护人员被感染风险也提高;第三是集中运用防护装备。家庭医师认为,在这种情况下,纽约的“自然大免疫”就来了,这个方法不用等疫苗,因为现在也等不及,这样做是希望有一半纽约人口会因染病后产生抗体,发生群体免疫效果;但染病后无法完全痊愈的人数,也一定会增加。因此,当务之急是要提高自身免疫力,饮食、运动、作息便是提高免疫力的重要因素。即使华人社区很早就开始防护,轻症也无法检测,但新冠肺炎病例陆续出现了。染病的人都说自己没有去哪里,不知道从何而得。多位家庭医师说,自己的病人有出现症状,进而求诊,各年龄层都有。

多位不同科别医师以远距方式看诊,病人不用出门,降低感染病毒风险。联邦疾病防治中心(CDC)也开放所有可远距交流的平台作为看诊使用,让惯用微信的华人有熟悉的中文平台可用,安心不少。发展远距医疗,原先是让高龄者、行动不便者或特殊疾病如帕金森氏症患者,可在家中和医师互动,由医师评估病人情况并开立处方。这种方式对居住寒冷地区如东岸的人有利,气温低的日子或大雪天无须出门,也可得到医疗照护或饮食指导;非都会区的专科医师较少,当地居民也可用此方式让专科医师问诊。远距医疗过去只能使用政府规定的平台,病人需填写基本资料及健康状况,并设立帐号、密码后完成注册,便可以用视讯和医师对话。规定平台的原因是保护隐私,但是平台接口是全英文的,很多华人尤其是年长者无法顺利注册,因此,即使住家距医师诊所有一段距离,华人还是习惯亲自跑诊所。不过,这次疫情来得又快又广,CDC开放了所有可以远距交流的平台,作为看诊使用,方便医师和病人。所以,微信、脸书、skype,只要可以视讯的平台,都可以作为看诊使用。另外,VIP HEALTH是美国专业远程医疗服务工具,可以在智慧型手机下载App,搜寻医师并预约门诊。如果没有网络,医师也可以电话问诊。以前,病人若有不适到诊所看诊,会在前台登录后等候就诊。关闭诊所改采远距看诊的医师,在诊所门口布置了微信QR Code,通知病人到诊所扫码,之后要病人不要出门。看诊后,医师可以远距验证处方笺,发送到药房。病人或家属只要确定药房把药包装好了,去拿了药就走。肠胃科荆彤医师诊所黄经理表示,“这是很大的改变”,可减少病患到门诊,降低病人出门到诊所路上被感染的机会,也降低病患与医护人员相互传染的机率。多位医师说,现在,只要病人拨微信视频或发送短信,他们就会接电话,有时候不放心,早晚以电话问病人有没有好一点,曾有一周七天都有病人求助,医病模式彻底改变。

张小姐25岁,新婚两年,3月底刚生完小孩十天,在家坐月子时出现咳嗽、发烧。她怀疑自己是去医院生孩子时被传染的,因为她到预产期后期就没有出门上班。她求助家庭医师,医师以微信视讯看诊,看她状况还好,且轻症未达送医检测标准,要她在家休息,同时和家人隔离。每天起床和睡前,她会量体温,发送体温资料给家庭医师,家庭医师每天和她视讯,了解状况。张小姐说,她到医院生产,只住了一晚,没想到回家不久便出现症状。她要亲戚朋友不要去道贺探望,因为谁也不知道谁是感染源。她和家庭医师视讯后,便一个人待在房间里,新生儿由婆婆照顾,三餐也是家人送到房间门口,现在最重要的是产妇的先生和长辈不要被感染。60岁的王先生得过癌症,现在非常重视生活起居,他日前出现咳嗽、发烧症状,不确定是不是新冠肺炎。但是他告诉家庭医师,虽然癌症患者是高风险群,但是医院收治新冠肺炎病患已经很忙了,他去医院不一定会获得比较好的照顾,决定不去医院。家庭医师给予抗生素治疗,情况稳定。经历过癌症治疗后,王先生非常配合医师指示,每天定时送生理数据给家庭医师,定时和家庭医师视讯,家庭医师等于全天候关注病人,自己好像是“在家住院”。家庭医师洪佳在网上和有临床诊治经验的医师交流,这些医师说,使用听诊器听肺部声音,新冠肺炎和一般肺炎没有很大差别,因此,新冠肺炎是可以远距看诊的,只要注视病人情况,看他的脸色,听他咳嗽和讲话,便知道病人呼吸状况。如果喘得厉害,加上发烧不退,那就很可能是得了新冠肺炎。至于慢性病人,需要控制血糖者,则在视讯时自己拿测血糖仪扎手指给医师看,高血压病人每日量血压,每周送一次给医师,由医师远距监控。这些数字也交由在家上班的护士记录整理。

肠胃科医师荆彤采取远距和门诊并行的方式,一周两天开诊,四天远距看诊。虽然政府开放远距看诊平台,但新病人一定要亲自到诊所,因为新病人要填表格、签文件、确认保险。旧病人回诊则由医师远距问诊。荆彤说,病人如果陈述自己腹泻,医师从病例看到他患有肠躁症,但也要了解有没有其他的症状,诊断后开药。其实,用视频问诊可以看得出病人精神好不好,没有太大问题;但如果症状严重,他仍建议病人到诊所回诊。他有个病人,有一天肛门不舒服,本来想忍一忍算了,不要出门,后来实在忍不了,和医师视讯后还是跑了一趟诊所。也有华人有时候认为看病很麻烦,或可能没保险,因此一直习惯吃成药。他说,若是不适状况持续没有改善,一定要就医,自行服成药会耽误治疗时间。现在,非必要手术都停了,但是荆彤日前还是为癌症病人做手术,也做了一个胆管阻塞的紧急手术。他说,癌症手术和时间赛跑,能早一点做就早一点做。现在很多医院禁止探病,即使是高龄患者也不准家属探视,这对病人和家属都很煎熬。所以,手术后一切顺利的话,他就会让病人出院,再以远距方式指导病人术后护理和饮食。也有家庭医师如陈海帆维持门诊;血液肿瘤科比较特别,需要特殊的诊察和治疗,蒋威廉医师和林坚锐医师也维持门诊,医师和护士正常上班,但前台员工在家工作。眼科医师王立元诊所关闭,因为白内障是非紧急手术,现在都停止进行,但诊所工作人员仍在家接电话,或拨电话给病人追踪健康管理事项,或是将处方需求转给医师处理。这些都是应急的方法。希望疫情快点结束,恢复正常。有些慢性病人在外州工作,住在外州,之前是每个月到纽约华人药房拿药,但病人现在不愿意到纽约来,家庭医师说,现在这个紧急时刻,处方可以发到外州的药房,方便病人拿药。又有些病人看不太懂英文,常把药搞混了,不知道自己吃的是血压药还是过敏药,现在就可以拍照发微信给医师问清楚。可以说,这次因疫情开放远程医疗平台,大大方便华人。

过去,65岁以上享有的联邦医疗保险(Medicare,俗称红蓝卡),对远距医疗纳保范围有限,住在非都会区的患者,必须前往指定地点使用远距医疗。2019年起,联邦医疗保险开始为简短的线上诊断付费;今年疫情爆发后,川普政府宣布紧急状态之下启动新政策,联邦政府3月中旬公告,允许医师和医院开立帐单,以支付他们远距诊疗的费用。新冠肺炎带动的就医模式改变,保险公司也调整策略,投入远距医疗平台和工具。联合健保公司华人市场部指出,CDC指示,保险公司会员在批准地点做新冠病毒测试,无论是在医师诊所、紧急护理中心或是急诊室接受护理,都豁免与新冠病毒测试相关的定额手续费用(Co-pay)、共同保险(Co-Insurance)和自付扣除额(Deductible),适用于红蓝卡优惠 (Medicare Advantage) 计画和白卡计画会员及其雇主团体保险会员。联合健保也以个人化云端护理平台,提供高风险会员和有特别需要的人士使用。这种互动平台提供预防、保险承保、护理和医疗资源的最新资讯,协助会员快速评估症状,安排与医师亲自会面或视讯会面,联系护士,也可以补充处方药或安排送药到府。该健保华人市场部说,疫情让很多人焦虑,该公司还设置了情绪辅导服务,会员可以24小时电话联系。保险公司也帮助确诊或暴露在病毒而被家居隔离的会员,指导如何有效隔离,并协调在隔离期间获得药物、生活用品、食物和护理的协助。联邦医疗保险及医疗补助计画服务中心指出,有些年长者不熟悉数位化工具,建议亲友协助在家中电脑或智慧型手机上安装软件,并教导如何使用。但要先确定自己和长辈是否健康,教导时也要戴上口罩,并尽可能保持社交距离。

在此期间,政府和保险公司也放宽对医师看诊次数和看诊时间的查核,荆彤医师诊所黄经理说,保险公司说现阶段是“Relaxing”,也就是完全由医师自主管理病人的就医纪录,保险公司依医师提出的纪录付费。一次远距看诊,医师所花时间大约7至10分钟,视讯结束后再写病历,但写病历的时间便无法计入看诊时间。但在非常时期,医师都觉得不要太计较,让病人安心最重要。远距看诊和亲自看诊不同,视讯看诊最重要的是给病人打气,鼓励维持正常生活和平静心情。抗疫还有一段路要走,医师要有很强大的心理素质,有些医师在微信朋友圈写防疫日记,抒发心情;天气好时看看窗外,给自己打气。医师可以远距看诊,但药房不能关门,医师开立处方后必须保障病人可以拿到药。各社区的药房都维持营运。纽约法拉盛维民药房药师Amy王说,疫情紧张,但为了大家健康,她仍每天到药房,坚守岗位。现在上门的人少了,但是电话比以前多,多数是确认慢性病处方药和家庭常备药的情况,有人则是问防护物资到货没有,也有人担心自己的状况,希望和药师聊一聊。Amy王要求店内只能有两位顾客,第三位要先在门外等,而且店内两人要保持6呎距离。上门的人也知道保护自己,有人戴两层口罩,也有人穿防护衣,甚至有人要她帮忙开门。她说,现在老人家基本不出门了,大都是由家人代拿慢性病药;如果实在没人可以帮忙,她会把药寄给顾客。慢性病患者原本每三个月要抽一次血,由医师看抽血结果调整处方,现在也不抽血了,有些医师重配慢性病患者的药一次处方单就是三个月,让病人减少出门。Amy王说,哪些药可以一次拿三个月,还是要看保险公司的认定。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注